Carlsen-Caruana: Il lutto di Londra

carlsen vs Caruana

Mentre nell’estate sportiva i Mondiali in Russia e i Giochi centroamericani e caraibici di Barranquilla, in Colombia, attirano l’attenzione, l’inverno sarà segnato dal duello per la corona mondiale degli scacchi tra il genio norvegese Magnus Carlsen (attuale monarca) e lo sfidante americano Fabiano Caruana.

Il coperchio, concordato con dodici partite, si giocherà tra il 9 e il 28 novembre e sarà organizzato da World Chess, una società di chiaro profilo russo con gli amici sponsor del presidente Vladimir Putin, ma questa volta non ci sarà nessun rappresentante di quel paese.

Carlsen non ha bisogno di una presentazione. Lo chiamano da tempo Il Genio, e non credo ci sia una qualificazione più precisa per la quale gli scacchi sono la ragione della sua vita, un uomo per il quale la sua famiglia scommette e i cui risultati hanno superato di gran lunga quello che avrebbero potuto sognare, perché oggi è il dominatore chiaro sia nei giochi classici che in quelli veloci e blitz.

È il grande favorito di fan, specialisti, giocatori d’azzardo e giornalisti. Tuttavia, il suo rivale non è venuto alla discussione della corona per un colpo di fortuna, ma per la somma di un grande sacrificio personale, di lavoro di squadra e di assumere il mondo dei trebejos come fonte di divertimento e non tanto di lavoro professionale, un aspetto che senza dubbio toglie pressione.

I media sono stati responsabili della promozione di Caruana come “americana di origine italiana”. È nato a Miami il 30 luglio 1992, risultato del matrimonio di un italiano e di un italo-americano.

La sua infanzia e adolescenza si è svolta a New York, dove ha imparato a giocare con l’insegnante Bruce Pandolfini, quasi per raccomandazione psicologica, come lo stesso giocatore ha sottolineato all’epoca ai media: “Ero uno studente decente, ma a cinque anni ha mostrato alcuni problemi di disciplina e iperattività. Qualcuno pensava che gli scacchi potessero giovarmi, così mi hanno iscritto per alcune lezioni extracurricolari.

A proposito, ha partecipato all’Accademia sponsorizzata dalla GM Susan Polgar nel quartiere queens, dove anche Robert Fischer è cresciuto.
All’età di dodici anni era già insegnante di FIDE e tra molti titoli dei tornei, ha anche incluso due medaglie d’oro nei campionati giovanili panamericani, mentre ha sorprendente tutti quando giocava sessioni simultanee. A quel punto “l’America era piccola” in materia di scacchi ed era tempo di “europeizzare” il suo gioco, se voleva andare oltre.

L’Europa non era solo l’Italia, ma viveva anche a Madrid, Budapest e Lugano. Il suo gioco fu poi consigliato da maestri come Boris Zlotnik e Alexandr Chernin. E sul pavimento del vecchio continente è diventato uno dei migliori giocatori al mondo, capace anche di superare la barriera dei 2.800 punti di Elo.

Tuttavia, negli scacchi mondiali c’è una guerra politica e sebbene il campione sia Magnus Carlsen, Russia e Stati Uniti intendono riconquistare una corona che hanno tenuto per anni, i russi con la loro “generazione sovietica” di eccellenza fino ad Anatoli Karpov e Garri Kasparov e gli americani con il gioco di Robert Fischer come bandiera.

Oggi gli scacchi dipendono dal sostegno finanziario e Mosca scommette tutto con Sergey Karjakin nell’ultima partita del mondo, ma Carlsen ha vinto nel finale nelle partite veloci. Ora gli Stati Uniti scommettono su Caruana e per questo l’hanno portata “a casa”.

Il ritorno è avvenuto nel 2015 e molto ha a che fare con il bimescente Rex Sinquefield. Grazie al suo sostegno, la Federazione Scacchistica Americana fece un’offerta a Caruana e Caruana non la respinse. Un’operazione simile nazionalizzò anche il filippino Wesley So e un anno dopo gli Stati Uniti vinsero le Olimpiadi mondiali di Baku.

Rex Sinquefield, finalmente un uomo d’affari, non si occupa solo di “mettere soldi” per viaggi e pullman. Il suo nome ha anche acquisito rilevanza con la creazione di un esclusivo club di giochi scientifici che prende il nome da esso e offre annualmente un torneo a cui partecipano i migliori giocatori del mondo. Per la compagnia fu consigliato da Garri Kasparov, emigrato da Mosca a New York perché la sua radicale opposizione politica a Putin aveva messo in pericolo la sua vita.

Tuttavia, nonostante la sua progressione e la sua qualità naturale, Caruana è mosso da una grande ambizione: ha l’opportunità di raggiungere la prima corona mondiale individuale per gli Stati Uniti da quando Fischer ha vinto il leggendario match contro Boris Spassky, a Reikjavik, quarantasei anni fa. Prima di lui, ha provato la “nazionalizzata” Gata Kamsky nel 1996, ma è caduto sotto Anatoli Karpov.

Caruana, che ha ottenuto il titolo di Gran Maestro a quattordici anni, undici mesi e venti giorni, concentra direttamente i suoi giochi, non va in giro per molti e sembra a suo agio in posizioni dinamiche. Oggi, molti lo considerano il giocatore d’élite più preparato nelle Aperture, ma ha come handicap le finali, poiché ha perso molte partite in quella fase del gioco cercando di guidare l’iniziativa. In questi punti, sembra meglio di Carlsen all’inizio, ma più in basso alla fine.

Fabiano non è un giocatore universale, così come Karpov o Kasparov. Chiaramente, se analizzi i tuoi giochi, vedi una preferenza per uscire e4 sopra d4, quindi la tua tendenza è quella di cercare un gameplay aperto o semi-aperto. Statisticamente, ogni volta che usi lo Spanish Open vinci più del 60% dei giochi.

Giocare con pezzi neri sembra preferire la Difesa Petroff, anche se usa spesso anche il francese e il siciliano nelle sue varianti Paulsen e Najdorf.

Carlsen e Caruana negli ultimi otto anni hanno giocato 32 partite classiche e il bilancio favorisce il campione del mondo 9 vittorie per 5 con 18 tabelloni. Con i pezzi bianchi, Carlsen ha vinto 4 e Caruana 2, mentre con il nero l’equilibrio lo favorisce anche 5-3.

Due giocatori con stili diversi saranno misurati faccia a faccia sia negli scacchi che nel personale. Carlsen è il giocatore “sogno”, il grande talento per natura, che prende le decisioni per intuizione, e talvolta arrogante come Fischer o Kasparov. Da parte sua, lo sfidante è più tecnico e scientifico, e in grado di muovere un pezzo solo dopo aver calcolato le varianti più dissimili.

Per questo motivo, gli specialisti si aspettano una partita molto accattivante, forse la più attraente degli ultimi dieci o quindici anni. Se c’è una cosa comune tra i due, è che i due sono giocatori battler. Non è facile vederli offrire tavoli; mentre vedono una luce lungo la strada, seguono la battaglia. Ciò provocherà senza dubbio giochi interessanti sia dal punto di vista scacchistico che psicologico.

Una partita per la corona mondiale non è un torneo. Molti fattori influenzano e la preparazione è essenziale. Entrambi avranno una squadra di almeno cinque o sei grandi maestri di alto livello che passeranno giorno e notte a preparare varianti di apertura per ottenere un vantaggio competitivo.

Già per il Torneo dei Candidati, Fabiano Caruana ha vissuto un’esperienza simile in termini di preparazione. Per quasi tre settimane ha creato un campo di allenamento a Miami dove si trovavano il suo allenatore Rustam Kasimdzhanov e altri grandi maestri come il cubano Leinier Dominguez, Christian Chirila e Alejandro Ramírez. La formula potrebbe essere ripetuta e forse aggiunta a un altro giocatore.

Indubbiamente, la generazione di giocatori nati tra il 1990 e il 1995 è in cima agli scacchi mondiali. In questo momento ci sono sette giocatori nati in quel periodo che occupano posti nella Top Ten mondiale, mentre Carlsen (1990) e Caruana (1992) discuteranno del titolo delle mente.

Nelle scommesse, Magnus Carlsen è uno dei preferiti, ma per molti Caruana è il favorito sentimentale. Dopo aver vinto il Torneo dei Candidati, con la semplicità che lo caratterizza, Caruana ha parlato delle sue chance contro il norvegese: “Penso che sia intorno al 50-50. Se vengo ben preparato, specialmente nelle aperture, ho una possibilità. Tuttavia, devo essere allo stesso livello, che sarebbe il mio livello più alto. Se riesco a farlo, allora penso di avere la possibilità di batterlo.

L’estate sportiva è segnata dalla lotta ai Mondiali e ai Giochi centroamericani. In inverno ci sarà anche una lotta, ma il campo di battaglia sarà di 64 piazze. Molte cose, al di là degli scacchi, saranno in gioco. Da un lato Carlsen “il Grande” dall’altro Caruana “il figlio che tornò a casa”. Il campione è sempre uno dei favoriti, ma riconosco che lo sfidante gode di molta simpatia. Vedremo alla fine chi alza la Corona. Ω

 

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