S.E.R. Cardinale Jaime Lucas Ortega Alamino

Cardenal Jaime Ortega

Nacque a Jagey Grande, in provincia di Matanzas, il 18 ottobre 1936. Suo padre era prima un operaio nello zuccheriere accanto alla sua città natale e poi un piccolo mercante, e sua madre frequentava la casa e collaborava nel commercio di famiglia. All’età di cinque anni la sua famiglia si trasferì nella città di Matanzas, capitale della provincia e sede episcopale. Qui fece i suoi studi di scuola primaria al Arturo Echemendía College. I suoi studi liceale furono fatti all’Instituto de Segunda Enseñanza de Matanzas. Centro studentesco per l’istruzione pubblica.

Si laureò in Lettere e Scienze nel 1955 e, dopo un anno di studi universitari, entrò nel Seminario Diocesano San Alberto Magno, governato dai Genitori delle Missioni Estere del Québec, nel 1956. Dopo i primi quattro anni di studi umanistici e filosofici, fu inviato dal suo vescovo al Seminario delle Missioni Estere a Montreal, in Canada, dove studiò teologia. Tornò a Cuba e fu ordinato sacerdote il 2 agosto 1964 nella Cattedrale di Matanzas. Vicario cooperatore a Cardenas fino al 1966. Nel 1967 fu nominato parroco di Jagey Grande, la sua città natale. Come tutti i parroci di Cuba, durante questa fase di carenza di sacerdoti, p. Jaime Ortega frequentò diverse parrocchie e chiese contemporaneamente.

Nel 1969 fu nominato parroco nella Cattedrale di Matanzas, frequentando sia la parrocchia di Pueblo Nuevo, in città, sia altre due chiese in campagna. Fu allo stesso tempo presidente della Commissione Diocesana di Catechesi e eseguì un apostolato attivo con i giovani della diocesi. In quegli anni, ancora più difficili per l’azione pastorale della Chiesa, nella diocesi iniziò un movimento giovanile che comprendeva altre forme di apostolato, campi estivi per i giovani e evangelizzazione del lavoro attraverso le opere teatrali, rappresentate dagli stessi giovani.

Per diversi anni, insieme alla sua attività pastorale nella città di Matanzas, è stato professore al Seminario San Carlos e San Ambrosio a L’Avana, dove ha viaggiato ogni settimana per insegnare corsi di teologia morale.

Il 7 dicembre 1978 papa Giovanni Paolo II lo ha nominato vescovo di Pinar del Río. Fu consacrato il 14 gennaio 1979 nella Cattedrale di Matanzas e il 21 gennaio prese possesso della diocesi. Tre anni di lavoro pastorale in una diocesi di grande religiosità cattolica, con un laisco molto impegnato e partecipativo, hanno lasciato un segno indelebile sull’anima del vescovo promosso nel 1981 all’Arcidiocesi dell’Avana come arcivescovo, il 27 dicembre ha preso possesso della sua nuova sede. Papa Giovanni Paolo II è stato creato cardinale da Sua Santità nel Concistoro il 26 novembre 1994. È stato ricevuto come cardinale nella Cattedrale di S.M.I. dell’Avana l ‘ 11 dicembre 1994.

Il suo lavoro di Arcivescovo dell’Avana è dovuto alla creazione di diverse parrocchie, alla costituzione del Consiglio Pastorale Diocesano, al Consiglio Diocesano dei Laici, che riunisce i diversi movimenti dell’arcidiocesi, alla ricostruzione di più di cinquanta chiese e case parrocchiali, all’istituzione di una Casa dei Sacerdoti che accoglie i sacerdoti della diocesi e da tutta Cuba per incontri , ritiri o semplicemente nei vostri giorni di riposo, la creazione di un Lay Meeting Center, con biblioteca, cappella e sale ospiti, la costruzione di due centri di incontro e incontro appositamente per i giovani. Queste opere sono alcune delle principali azioni intraprese dall’Arcivescovo, che ha sempre avuto una particolare preoccupazione per il laico e, al suo interno, per i giovani. È dovuto alla fondazione nel 1991 di Cáritas Habana, e ha iniziato ad esistere in questo modo Caritas Cuba; nel 2011 ha creato il Centro Culturale Padre Félix Varela, centro per la formazione dei laici.

La principale preoccupazione dell’arcivescovo sono state le vocazioni al sacerdozio. È dovuto alla costruzione a L’Avana del nuovo Seminario San Carlos e San Ambrosio, che fornisce i suoi servizi a tutte le diocesi di Cuba e che costituisce la più grande costruzione effettuata dalla Chiesa cattolica a Cuba dal 1959. Ha ordinato più di quaranta sacerdoti, un numero modesto ma significativo per una diocesi, soprattutto dato che dagli anni ’60 a Cuba la Chiesa ha avuto un’azione pastorale molto limitata, una situazione che è stata alleviata negli ultimi anni.

Per le sue omelie, per i suoi interventi e messaggi è noto al popolo della sua arcidiocesi, che è interessato alle sue opinioni e si occupa dei suoi orientamenti, anche se la Chiesa non ha accesso regolare ai social media. Nell’arcidiocesi la rivista Palabra Nueva ha iniziato ad essere pubblicata nel 1992, che ha una tiratura mensile di 12.000 copie e ha vinto il gran premio dell’Unione Internazionale dei Giornalisti Cattolici che gli è stato assegnato a Parigi, presso la sede dell’UNESCO; così come altre pubblicazioni come la rivista Espacio Laical, del Consiglio dei Laici; Amore e vita, movimento familiare cristiano, ecc.

Il Cardinale Ortega è stato Vicepresidente del Consiglio Episcopale Latinoamericano (CELAM), Presidente della Conferenza dei Vescovi Cattolici di Cuba in diversi periodi, ecc. Da diversi anni è consigliere della Pontificia Commissione per l’America Latina e appartiene alle Congregazioni per il Clero e per la Salute Pastorale. Ha ricevuto dottorati onorari dalle Università di St. Thomas e Berry a Miami, Florida, Providence, Rhode Island, Università di San Francisco, con il premio annuale della Fondazione Bonino Pulejo di Messina, il Gaudium et Spes, dei Cavalieri di Colombo, tra gli altri riconoscimenti internazionali come il Dottorato Onorario dell’Università di Creonight , negli Stati Uniti e medaglia dell’Università Cattolica di Eichst-tt, in Germania.

Data l’unicità di Cuba nel contesto globale, ha dovuto tenere incontri con dignitari di vari paesi, tra cui presidenti, rappresentanti di varie case reali, ministri, rappresentanti del corpo diplomatico accreditati a Cuba, eccetera, che si rivolgono ad essa interessati alla questione cubana. Da diversi anni è in un processo di dialogo con le massime autorità cubane, per facilitare la soluzione di vari problemi, uno dei frutti di questo dialogo è stato il processo di liberazione dei prigionieri per motivi politici. È stato uno dei maggiori protagonisti del cosiddetto “disgelo” nelle relazioni tra Stati Uniti e Cuba, annunciato il 17 dicembre 2014, dopo cinquantaquattro anni di ostilità diplomatica tra i due Paesi. Nel marzo 2016, Barack Obama è diventato il primo presidente degli Stati Uniti a visitare Cuba dal 1928.

Il 26 aprile 2016, il Papa ha accettato le sue dimissioni dal governo pastorale dell’arcidiocesi dell’Avana a causa della sua età avanzata, nominando come suo successore monsignor Juan de la Caridad García Rodríguez. Il trasferimento fu formalizzato in solenne cerimonia nella Cattedrale SMI dell’Avana domenica 22 maggio dello stesso anno. Anche se in pensione, il cardinale rimase sempre attivo nella vita ecclesiastica cubana. Il pomeriggio del 12 giugno ricevette la Distinzione monsignor Carlos Manuel de Céspedes istituita dalla Commissione per la Cultura della Conferenza dei Vescovi Cattolici di Cuba (COCC) per riconoscere personalità e istituzioni cattoliche che, ispirate alla fede cristiana, dispiegano una famigerata opera di evangelizzazione della cultura, gli fu data in una semplice cerimonia privata presso il Centro Culturale Padre Félix Varela con la presenza di vescovi provenienti da tutta Cuba.

Sua Eminenza ha ricevuto gli ultimi sacramenti nel pomeriggio di giovedì scorso, 20 giugno, solennità del Corpus Domini, ed è morta il 26 luglio 2019. Possa riposare in pace.

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