Il baseball preolimpiono dell’Arizona e le ultime strisce di tigre

El preolímpico de béisbol de Arizona

Il recentissimo rinvio del torneo preolimpiche di baseball in Arizona, a seguito di misure sportive da parte del coronavirus, ha messo una nota di suspense nelle aspettative dei paesi coinvolti, cuba compresa.

Arrivare a partecipare ai prossimi Giochi Olimpici del 2020 è sempre più in salita nel baseball cubano, che ha due possibilità rimaste, o una, a seconda di come andrà nel preolimpici, dove la competizione sarà molto dura.

La nazionale cubana deve affrontare Venezuela, Canada e Colombia lì (ora in sospeso) in questo ordine; e se si prende il primo o il secondo posto nel proprio gruppo, si può passare al super turno, dove saranno le due qualificazioni dell’altro gruppo, in cui si sfideranno Repubblica Dominicana, Porto Rico, Nicaragua e Stati Uniti.

Il vincitore del super round ottiene un posto per Tokyo, e quelli rimasti nei prossimi due posti avranno un’ultima possibilità di cercare il biglietto in un ripescaggio da giocare a Taipei in Cina, dove saranno Olanda, Australia, Cina e il paese ospitante.

Secondo le prestazioni della nazionale cubana negli ultimi tornei, passando per Venezuela e Canada, o accompagnandone uno per la fase successiva, sembra molto difficile, dirlo morbido, senza esagerare. Molto di più da quando la Major League Baseball (MLB) ha dato il via libera ai giocatori di quell’organizzazione per partecipare all’evento.

Poi, se la nazionale cubana dovesse passare al super turno, ci devono essere, classificati (probabilmente) dall’altro gruppo, le due più grandi potenze del baseball in America: il Paese in cui è nato lo sport (Stati Uniti) e il più alto numero di giocatori latinoamericani nella lega più forte della sfera (Repubblica Dominicana).

L’ultimo decennio ha visto il crollo del baseball cubano, il declino indefinito della sua qualità, una realtà attraversata da molte cause, ma con una molto forte: l’incessante fuga di talenti alla ricerca di opportunità di sviluppo che non sono fornite dalla lega locale.

Un altro fattore di peso è stata la mancanza di una risposta intelligente e ben vertebrata delle strutture di baseball cubane per uscire dalla crisi, crescere e svilupparsi nel complesso paesaggio sollevato. In questa inadeguatezza la palla è bloccata sull’isola molto tempo fa.

Al contrario, paradossalmente, poiché l’isola rimane una terra molto fertile in quello sport, i giocatori cubani hanno aperto il loro spazio nella MLB, al punto che nella stagione 2019 sono state raggiunte figure storiche di partecipazione e prestazioni eccezionali di molti di loro, come il vantaggio dei home run per l’habanero Jorge Soler, il Rookie of the Year Award per il tunero Yordan Alvarez , e Miglior Sollevatore per l’holguinero Aroldis Chapman, tutti nella American League.

Nella stagione che inizierà a breve a La Gran Carpa, i nuovi talenti cubani sono detestano per stabilirsi. Molti di loro iniziano già a suonare, grazie alle loro esibizioni nella preseason, come Luis Robert Moirán o Randy Arozarena.

Si potrebbe pensare a quanti di quei giocatori di talento, testati nel miglior baseball del mondo, avrebbero fatto la squadra di Cuba se fossero rimasti nel loro paese. Perché l’ingresso nella selezione, si sa, è determinato da fattori extra-sportivi, come si è visto più e più volte, per molti anni.

L’ultimo capitolo con protagonisti coloro che decidono quello selezionato (l’eliminazione del giardiniere capitalista Yosvani Peñalver e dell’exalista del tunero Yordanis Alarcón) è un anello più di una lunga catena di ingiustizie e arbitrarietà commesse dalla cupola principale di quello sport, solo un’altra striscia alla tigre.

Quello che è successo a questi atleti ora è accaduto innumerevoli volte, con sfumature diverse, a molti giocatori con meriti per fare la selezione. L’elenco è molto lungo e tra le probabili “cause” emergono: paura della diserzione, regionalismo e spirito di “ananas”.

Succede che in passato c’era una cava così grande che l’esclusione di alcuni per favorire la “semina”, la “fiducia”, “quelli conosciuti non resteranno”, non ha avuto conseguenze maggiori. Anche se agli esclusi si potrebbe chiedere quanto danno le ingiustizie commesse nei loro confronti li hanno causati.

Quando ciò accadde, negli anni ’80 e ’90, i giocatori giocavano ancora nel campionato cubano. Feriti all’interno, ma hanno continuato. Tuttavia, dagli anni ’90 in su, le porte della diaspora sono state aperte; e nel decennio successivo, il volo dei talenti aumentò, prese il centro della scena, e ogni esclusione poteva costare la perdita del gruppo, deluso perché non lo apprezzavano equamente.

Ora, quando il talento non abbonda, l’eliminazione di Alarcón (il giocatore più prezioso della scorsa stagione) e Peñalver (che non si è stancato di battere tutto l’anno, compresa la fase di preparazione), suona come teatro di assurdità. Com’è possibile, a questo punto, più dello stesso?

Le pre-Olimpiadi dell’Arizona sono praticamente gli stessi giocatori con cui gli ultimi tornei sono stati persi, con le stesse carenze offensive, senza un rinnovo essenziale, e solo un miracolo consentirebbe al baseball cubano di qualificarsi per i prossimi Giochi Olimpici. Ma i miracoli devono essere favoriti.

Al momento dobbiamo aspettare che gli allarmi per il coronavirus si estingueno in modo che il torneo possa svolgersi. Fermare la pandemia è ora la priorità.

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