Missione evangelizzatrice dei Figli della Carità dal punto di vista dei laici cubani

Con l’uscita definitiva dal nostro Paese di Padre Enrique Poittevin il 12 maggio 2014, ha concluso la fruttuosa missione evangelizzatrice dei Figli della Carità a Cuba. Svilupparono il loro lavoro pastorale in regioni situate a Santiago de Cuba, Manzanillo, Holguin e L’Avana; hanno sempre vissuto nelle periferie. Oggi, pur non avendo la loro presenza, rimangono radicati nel cuore di quelli di noi che lavorano con loro nel tentativo di annunciare l’amore, la grazia e la misericordia di Cristo sull’isola.
La risposta a come questa congregazione è riuscita a perpetuarsi nel cuore di tanti semplici cubani può essere trovata, in una certa misura, nelle testimonianze che Bartolomé Ugalde Ramírez, Magdalena Moreno Calzadilla, René Carrasco Montero e María Elena López González hanno offerto, e che poi offriamo.

Bartolomeo Ugalde:
A metà del 1977 quattro sacerdoti religiosi arrivarono nella parrocchia di La Purísima Concepción a Manzanillo. Tre di loro erano francesi e uno cubano. Appartenevano alla congregazione dei Figli della Carità; nomi: Miguel, Enrique, Andrés e Rodolfo.
Non avevo mai sentito parlare di questa congregazione fino a pochi giorni prima che arrivasse nella mia città, uno dei sacerdoti uscenti, per scherzo, mi disse allo stesso tempo che mi mostrò alcuni bauli di metallo inviati da loro: “Ecco che arrivano i fucili dei francesi”. Senza capire le sue parole, ho sorriso. Solo dopo averli incontrati e visti lavorare ho scoperto che, infatti, con i loro “fucili evangelici”, quegli uomini di Dio erano venuti a portare il fuoco alla maniera di Cristo, venuto a bruciare la faccia della terra con il suo messaggio autenticamente rinnovato. Credo di essere stata una delle vittime dei loro “colpi di risurrezione”, perché dal loro arrivo mi sono presto messo in fila con loro per la missione che hanno proposto alla nostra Chiesa. A quel tempo scoprii che stavo vivendo una nuova tappa importante nella mia vita cristiana.
Il carisma di questa comunità religiosa, fondata il 25 dicembre 1918 dal sacerdote francese Emilio Anizan, consiste nell’evangelizzazione del mondo del lavoro e dei quartieri popolari. Pertanto, cercano sempre di stabilire il ministero del sacerdozio-lavoratore nelle aree periferiche delle grandi città e nei villaggi con industrie, dove possono anche esercitare, con l’autorizzazione del vescovo del luogo. Negli anni in cui li ho incontrati, i Figli della Carità hanno sentito e avuto un impatto molto sano sulla vita delle nostre comunità e della nostra gente. Il suo stile di vita semplice, il suo sforzo sincero e palpabile di inculturazione, la sua vicinanza ai poveri e ai sofferenti, la sua incarnazione nel mondo del lavoro come sacerdoti che lavorano, la sua sollecitudine pastorale di portare la Buona Novella del Vangelo in tutti gli angoli, la sua passione per Dio e per il popolo non potevano lasciare indifferenti a coloro che li conoscevano. Senza trascurare affatto la cura pastorale dei loro parrocchiani, si sentivano anche pastori di questa grande parte delle persone che non volevano o non osavano mettere piede sulla soglia del nostro tempio, i nemici della Chiesa, coloro che non avevano mai sentito parlare di Dio, i comunisti del cuore e i simulatori, coloro che si erano allontanati per raggiungere altri obiettivi terreni. Non hanno mai dimenticato, durante il loro passaggio attraverso la nostra città, la frase di Gesù: “Ho altre pecore che non sono di questa piega” (10,16 20).
Per me e per tutti noi che camminiamo accanto a loro nella loro azione evangelizzatrice, il loro esempio ha richiesto non pochi sacrifici in termini di impegno cristiano. È stata come una riscoperta della nostra missione e dell’essere della nostra chiesa. Abbiamo dovuto dimostrare con le opere che i cattolici hanno saputo prendere il nostro impegno sociale per il bene del prossimo e della patria; che siamo stati in grado di vedere il bene e il nobile in quelle persone che pensavano diversamente e persino imparare da loro. Eravamo entrati nel “gioco (fuoco) della vita”. Gesù l’ha vissuto anche con noi. Un giovane all’epoca mi disse anni dopo: “Conoscevo Gesù Cristo attraverso i Figli della Carità. Il Gesù Cristo che ho seguito non era quello vero, era un Gesù che non aveva nulla a che fare in quella società, era un Gesù Cristo che aspettava seduto che le cose cambiavano”. Non molto tempo fa qualcun altro mi disse: “Non potevo immaginare che nel contenuto dell’evangelizzazione i Figli. ci hanno insegnato che potrebbe essere importante fino a quando non amiamo il nostro suolo; mi hanno insegnato ad apprezzare di più il mio, a guardare verso l’interno, a valutare ciò che ho …” È stata un’evangelizzazione completa. Sono stato in grado (e posso ancora oggi) di fare mie queste frasi di quei giovani degli anni Ottanta.

Da parte sua, Magdalena Moreno notò:
Da quando avevo sedici anni, ho iniziato la mia opera apostolica come catechista nella parrocchia di Gesù, Maria e Giuseppe all’Avana. Ha lavorato con padre Roberto Caraballo, un uomo molto umile (anche se si diceva che fosse molto energico), ma una persona eccellente. Morì nel gennaio 1981. Per due anni siamo rimasti senza parroco fisso ma abbiamo continuato a lavorare principalmente sulla catechesi; Abbiamo assistito in modo intercambiabile ad altri sacerdoti che, pur essendo ufficiosi delle messe previste nella settimana, non sono venuti a promuovere una vita comunitaria. Nell’ottobre 1984 è venuto un sacerdote permanente: Padre Miguel Martín, Figlio della Carità. A quel tempo ero in avanzato stato di gestazione e non potevo frequentare la parrocchia. A novembre, appena un mese dopo essersi stabilito qui, padre Miguel andò ad incontrare il mio ragazzo che era appena nato. Quello è stato il nostro primo incontro. Mi è piaciuto la sua semplicità e familiarità all’istante. Si presentò come il nuovo parroco. Mentre parlavamo, notò che il suo compito principale era quello di formare la comunità in modo che potesse lavorare con il rione.
Generalmente, padre Miguel sorprese tutti: cavalcò le biciclette, comprò le sue commissioni nella cantina più vicina alla parrocchia, visitò i vicini; curato di coloro che frequentavano regolarmente la Messa e di coloro che non l’hanno fatto. Anche mio marito, che non si relazionava con il clero, ha iniziato a chiacchierare con lui e gli ha persino detto che a dicembre mi avrebbe supportato nell’organizzazione di attività natalizie con bambini della catechesi. Così ho iniziato a interagire con un sacerdote il cui metodo era quello di lavorare insieme alla ricerca di una comunità viva e dinamica. Questa disposizione del padre mi illuminò molto e stavo diventando sempre più impegnato. Dopo un po ‘ fu trasferito e mandò invece padre Enrique Poittevin, che con la sua impressionante spiritualità continuò l’opera evangelizzatrice. Senza rendersene conto, la nostra vita personale e comunitaria stava cambiando, siamo cresciuti nella fede, nella preghiera e nell’amore.
Poi, con padre Lazzaro Farfán la nostra comunità crebbe ancora di più; il suo stile d’azione portò alla creazione e alla fioritura di case di missione nella zona. La comunità è stata pienamente coinvolta in questo progetto e la presenza di Cristo con e in noi è stata vissuta con forza. Viviamo in momenti intensi in cui non solo i cattolici, ma anche i vicini del quartiere sono stati protagonisti. A titolo di esempio, posso citare quanto è accaduto sul passaggio della Vergine Pellegrina prima della visita di Papa Giovanni Paolo II nel nostro Paese e sull’accoglienza a questo Santo Padre a Cuba. Ricordo questa tappa con grande affetto e valore positivamente la straordinaria missione sviluppata e l’integrazione che siamo riusciti a realizzare. Non dimentico il lavoro di padre Martirián Marbán con gli anziani e le varie azioni che ha fatto per aiutarli. Queste pratiche continuarono a coinvolgerci e rafforzarono l’unione della comunità con coloro che non frequentavano la chiesa fino a quando non favorirono il loro approccio alle attività regolari programmate.
Ciò che singolarizza l’opera dei Figli della Carità è la totale dedizione a praticare la Parola di Dio ovunque si trovano, cioè a portare il Vangelo a tutti gli e, in particolare, ai più indifesi. Ovunque si trovano, ottengono l’amore per i nati più poveri e mi riferisco non solo a coloro che ne hanno bisogno materialmente, ma anche a coloro che non hanno potuto conoscere Dio o sentire che Li ama. La sua opera non si fa dottrinalmente, ma mostra sempre Cristo con le sue testimonianze di vita. Si distinguono anche per il loro rapporto con i lavoratori, perché, ove possibile, si uniscono per lavorare nelle fabbriche, nell’edilizia. Lì vivono con gli operai, sentono i loro bisogni e presentano Gesù, figlio del falegname.
I Figli della Carità hanno segnato il mio impegno verso Cristo; mi hanno fatto vedere che sono uno strumento per aiutare a costruire il Regno di Dio. A livello personale, grazie al Signore e a loro, ho potuto vedere la conversione di mio marito. Anche grazie alla sua presenza nella mia parrocchia, mio figlio ha potuto vivere felicemente il palcoscenico dell’infanzia e dell’adolescenza in mezzo a una comunità attiva, sana, veramente cristiana. Ricordarlo sottolinea sempre che è stato il momento migliore della sua vita. E qualcosa di molto personale: mia madre, pur non visitando il tempio, portava sul petto il rosario datole da padre Michele fino al giorno della sua morte.

René Carrasco notò:
Il mio legame con i Figli della Carità è iniziato quando avevo diciassette anni; a quel tempo ero in pre-università e studiavo sempre con un amico. Un giorno l’ho visto leggere un libro intitolato Mount Sermon e gli ho chiesto se credeva in Dio. Ha confermato con un gesto. Poi abbiamo iniziato a parlare di cristianesimo. Ero interessato all’argomento, poiché la mia vita cristiana era stata chiusa a causa dell’intolleranza dello Stato alla religione. Infine, il mio amico mi portò nella sua parrocchia che era quella di Gesù, Maria e Giuseppe. Ricordo che fu padre Enrique Poittevin ad aprire la porta dell’ufficio; Abbiamo parlato noi tre e lui mi ha portato in una stanza dove mi ha letto la Lettera di Giovanni Dio è Amore, amiamoci l’un l’altro (1 Jn.4-21). Poi ho visto di fronte al sacerdote un uomo appassionato e innamorato di un altro essere, che mi ha riempito di curiosità. Volevo sperimentare quello che avevo visto in quell’uomo consacrato. Da quel giorno in poi, iniziò la mia conversione. Ho scoperto la presenza di Dio nella mia vita e nelle mie azioni quotidiane, anche nelle più dolorose.

Padre Martirián Marbán.
Padre Martirián Marbán.

Da quando ho incontrato i Figli della Carità, sono rimasto affascinato dal suo modo di amare i più semplici; Ho capito con loro che per essere felici non ci vuole molto, e che la cosa più importante è l’amore che possiamo dare agli altri e tutto ciò che facciamo.
Prima di incontrarli, ero un ragazzo ritirato a causa di problemi familiari nella mia infanzia e della morte dei propri cari. Penso che Dio li abbia scelti per guarirmi a poco a poco, è stato un processo in cui ho finalmente scoperto le mie potenzialità interiori per metterle al servizio degli altri. Con loro iniziò consapevolmente il mio rapporto con Gesù, mi insegnarono ad amarlo e, attraverso Dio, ad amare i più socialmente dimenticati.
Penso che la cosa unica del suo lavoro sia la dedizione, la dedizione e l’impegno verso i poveri, così come il suo amore per Gesù, per la sua Chiesa. Sanno come costruire vere comunità vive e impegnate; seminare nel cuore delle persone una passione per Gesù Cristo.
Nell’ordine personale, hanno lasciato in me quel grande mistero di scelta per coloro che non hanno nulla. Mi hanno anche fatto capire la ricchezza della comunità cristiana, di vivere questi insegnamenti come una squadra, di costruire e creare legami tra i fratelli che indubbiamente rimangono per sempre.

María Elena López González, residente negli Stati Uniti, ricorda:
Alla fine del 1986 ho appreso dell’esistenza della parrocchia di Gesù, Maria e Giuseppe e della presenza in essa di padre Miguel Martin – è arrivato a Cuba nel 1968 con Miguel Fourneire. Era un sacerdote pieno, semplice, dotato di grande umiltà e allo stesso tempo di forza e rettitudine. Aveva nel cuore tanto amore e una solida fede che trasmetteva, come tutti i Figli della Carità, in modo molto speciale con la sua testimonianza di vita. Ammiravo le distanze che percorreva in bicicletta, così come i genitori Enrique e Lazzaro. Fin dalla prima volta che abbiamo visitato la parrocchia, io e mio marito abbiamo deciso di partecipare all’Eucaristia ogni domenica. A poco a poco, ci siamo sentiti parte di quella piccola comunità in cui la fede e la semplicità abbondavano. Così siamo stati coinvolti nella missione evangelizzatrice mentre approfondiamo la conoscenza della Congregazione che senza dubbio ha offerto grande aiuto alla Chiesa cubana e al popolo. Come nei nostri cuori, hanno lasciato impronte su così tante persone.
Gli elementi che singolarizzano l’opera di questa Congregazione sono, a mio avviso, la spiritualità legata al mondo del lavoro e al carisma di lavorare tra la classe sociale più povera, nelle baraccopoli, dove portano la Parola e la presenza di Dio. Parlano di fede con opere ed esempi di vita, curando e curando i bisogni materiali e spirituali di tutti, senza eccezioni.
Nella mia vita di fede, i Figli della Carità hanno lasciato molte tracce, specialmente con le loro testimonianze di vita. Ha segnato la spiritualità che mi hanno trasmesso, il loro grande impegno per la Chiesa cubana senza essere cubano – tranne due casi – e sentirsi come tale; vivere allo stesso modo delle persone meno avvantaggiate; andare in bicicletta per molti anni senza essere così giovane… Sono solide ragioni per affermare di aver lasciato la loro imronta nella comunità in cui i più vulnerabili e poveri sono stati presi in considerazione e curati. Li ricorderemo sempre con grande affetto, come un’esperienza unica. Oggi ringraziamo il Signore per aver avuto l’opportunità di farvi parte, in una certa misura.

Per questi motivi, mentre si celebra il centenario della fondazione dei Figli della Carità, è giusto e pertinente ricordare l’opera evangelizzatrice di questi sacerdoti che hanno condiviso con noi il loro carisma. Fedele alle concezioni del suo fondatore Padre Juan Emilio Anizan visse autenticamente a Cuba “essendo amico dei poveri e dei lavoratori per rivelarci la tenerezza di Dio e in mezzo a noi per essere l’immagine di Cristo, Buon Pastore”. Ω

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