Non ripetiamo le missioni

Impegnata nel suo lavoro con la comunità afroamericana del suo paese, la regista Gina Prince-Bythewood (Love and Basketball, The Secret Life of Bees, Behind the Lights…) sembra essere fuori dal suo territorio e, di fatto, ha recentemente diretto The Old Guard (2020).

Distribuito da Netflix, il film, ai suoi primi giorni, sembra un poliziotto e improvvisamente ci rivela come quello che è realmente: un’avventura da supereroi. La sceneggiatura di Greg Rucka è basata sull’omonimo fumetto (La Vecchia Guardia), i cui autori sono Rucka e l’illustratore Leandro Fernández. Tra gli altri, nel cast Charlize Theron, Kiki Layne, Matthias Schoenaerts, Luca Marinelli, Chiwetel Ejiofor e Marwan Kenzari.

Fin dall’inizio della trama, ci vengono lasciati indizi in modo che, in realtà, lo spettatore sappia che non si tratta di semplici mercenari, ma sostenitori di buone cause, svolte in qualsiasi paese. Così, all’inizio del lungometraggio Andy (Charlize Theron), leader del gruppo, osserva frammenti della situazione mondiale attraverso uno schermo installato su una delle strade del Marocco. Ora, al di là dell’assunzione, cosa fa una band transnazionale come questa, quando apprendiamo che hanno portato avanti la loro anima il peso di così tanti secoli? “Il mondo non sta migliorando, sta peggiorando”, dice Andy dopo un evento imprevisto.

La narrazione di The Old Guard è incoraggiata quando, oltre a rivelare a noi altri membri che sono stati lasciati sulla strada, appare una ragazza afroamericana che, essendo dell’esercito americano, riemerge con le stesse caratteristiche della vecchia ma efficace progenie. Qui essere “vecchi” è trascinare una bellezza sobria, non radiosa come Dorian Gray, ma sobria bellezza del guerriero, dopo tutto, oltre ad essere la garanzia di accumulare diversi modi di combattere che sono il piatto principale di questa storia. In questo senso, non ci aspettiamo uno stetick dalla violenza a Matrix (Brothers Wachowski, 1999) e alle sue conseguenze del 2003, anche se assisteremo a scene coreografate meglio realizzate rispetto a quelle della tanto fallita The Extraordinary League (Stephen Norrington, 2003).

La nuova ragazza, Nile Freeman (Kiki Layne), deve essere reclutata e cerca di insegnarle che “vivere vivendo” non è per le persone della sua condizione. Ma chi ha dato loro la missione di fare quello che fanno? L’hanno imparato da dietro. Spetta a loro decidere chi vive e chi muore in un mondo di privilegiati e miserabili. Quando sarà il tuo momento di parlare con la conduttrice di un certo programma, collegherai questi “salvatori” alla malizia e all’ipocrisia di Hollywood e alla politica dominante. Questa è una realtà, ma c’è molto di più dal punto di vista cinematografico, anche se negli approcci ci può essere meno di quanto ci aspettiamo. Tuttavia, sta rivelando le situazioni dei membri di questa squadra speciale: Andy ha perso qualcuno durante il suo lungo viaggio di vita, Nicky (Luca Marinelli) e Joe (Marwan Kenzari) rappresentano culture avversarie che sono state meglio comprese di quanto lo spettatore creda, Booker (Matthias Schoenaerts) è un solitario che sta ancora cercando di eguagliare Andy? Questo non è chiaro, ma non è nemmeno significativo. Grazie ai suoi contrasti, è un gruppo di armi da prendere.

Domande sull’immortalità o trascendenza, par vida/morte, la disposizione dell’etica professionale prima che la differenza dell’altra si interseci in una destinazione non misurata ma con una data di scadenza. Non rivelerò perché lo sto dicendo. Sono solo segni, lampi, piccole cose… perché, come film di supereroi, è riposato. Per essere la prima arono del principe-Bythewood nel genere, è interessante, con momenti intensi – la sua colonna sonora è accattivante – focalizzata, soprattutto, sull’arte marziale di Charlize Theron, nonché sullo sguardo appassionato e tenero del suo personaggio verso l’umanità.

Negli ultimi minuti, qualcuno si presenta che non ci aspettavamo. Quell’essere e la scena lo annunciano: ci sarà una continuazione della Vecchia Guardia. Speriamo che sia meglio per questo stivale. Ω

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