Una vita di fede

Grata emoción le reportó a Zoe su encuentro con el S.S. Benedicto XVI durante la visita de este a Cuba.

Ha il nome di un personaggio garciamarchyan, Zoe de los Dolores Larrea Dihigo, ma nel 1942 non è venuto al mondo in nessuna città della Colombia o in nessuna grecia, dove il suo nome significa Vida; ma in una di nome Vereda Nueva, a L’Avana, attualmente parte del territorio di Artemide.

La sua famiglia, un killer, già con i colpi brutali della crepa economica del 1929 al seguito, senza le proprietà delle sue colonie di canna a Matanzas e nello stesso Camaguey e perso le sue proprietà all’Avana, ha stabilito un salvador dirigendosi verso una finquita situata alla periferia di Vereda.

Il passaggio devastante del ciclone del 1944 avrebbe distrutto la piccola tenuta e poi la situazione economica sarebbe peggiorata. La speranza salvifica che i fratelli maschi di Zoe potessero lavorare presso l’azienda tessile di Ariguanabo, centro di lavoro di grandi prospettive, spinse la sua famiglia a stabilirsi a Bauta, dove sarebbe stata scritta la storia silenziosa ma magnifica di questa donna, oggi all’età di settantasette anni, “archivera” della chiesa di Nostra Signora della misericordia, catechista di bambini e adulti per più di venticinque anni e membro della Commissione Archdiocesan di Catechesi come coordinatore del vicariato San Francisco Javier e la zona di Marianao-Bauta.

Nel bel mezzo di una conversazione nata senza alcun protocollo nel suo piccolo ufficio nella chiesa di Nuestra Señora de la Merced, con profonda umiltà, Zoe evocato il suo viaggio privilegiato a Roma, nel 1994, per partecipare all’investitura come Cardinale di S.E.R. Jaime Ortega Alamino, il suo breve scambio di parole con S.S. Giovanni Paolo II e il suo incontro faccia a faccia con S.S. Benedetto XVI nella Cattedrale dell’Avana , tra gli altri eventi che la toccano così tanto.

Con un tono misurato, senza mai pronunciare una sola parola di amarezza o disincanto, Zoe ha deciso di rispondere a ciascuna delle domande che ho posto alla sincerità sorridente e calma dei suoi occhi.

Quale storia familiare più vicina la lega alla Chiesa cattolica?

“I miei genitori e i miei nonni professavano la fede cattolica e anche i suoi predecessori. Ecco perché faccio parte di una tradizione familiare cattolica molto forte. Mio padre, Pedro Larrea Melgares, studiò in una scuola religiosa dei padri trinitari di Cardenas e mia zia, Dolores Larrea, prese abitudini alla fine del secolo scorso per diventare suor Mary Josephita nelle Suore Oblata della Provvidenza, una congregazione entrata a Cuba all’inizio del XX secolo dagli Stati Uniti, dove era emersa per fornire educazione alle ragazze della razza nera. Quando si stabilì sull’isola, lo fece non solo nella capitale, ma anche a Cardenas, Santiago de Cuba e Camaguey.

“Anche le mie sorelle Maria Felicia e Carmen sono state educate nelle Suore Oblata. Il primo di questi si è laureato come avvocato; ma poi, come mia zia, divenne religiosa, sotto il nome di sorella Mary Angel. E io, che continuavo la tradizione cattolica di famiglia, sono venuto nella parrocchia di Nostra Signora della Misericordia per mano dei miei genitori, poiché avevo solo tre anni”.

E quando inizia la sua carriera di insegnante, un’altra delle sue grandi passioni?

Nel 1959 mi diplomò alla Scuola Normale per Insegnanti di Guanajay. (Sfortunatamente questa scuola aveva solo due lauree).) Nel 1961 ho partecipato alla Campagna di Alfabetizzazione nella stessa Bauta e ho prestato servizio in aule primarie, secondarie e di medio livello superiore, sia nel mio villaggio che a Caimito e San Antonio de los Baños”.

Fu a Caimito che subì le battute d’arresto motivate dalla sua fede religiosa?

“Ho sempre difeso la mia fede contro il vento e la marea. Non l’ho mai nascosto. A Caimito capirono che per questo motivo non era adatto a lavorare con gli adolescenti. Poi sono rimasto a lavorare solo nell’educazione degli adulti a San Antonio, un lavoro che condividevo con i miei incarichi licei.

“Da San Antonio stavo tornando molto tardi. A volte esaurivo guagua per Bauta alle undici di notte e dovevo aspettare a lungo per un altro. Molte volte sono venuto a casa mia dopo l’una e mezza del mattino, morto di stanchezza.

Sei stato sminuito da questa decisione arbitraria?

“Mai. Tale esclusione ha avuto luogo nel 1969; ma già nel 1971 sono stato eletto delegato diretto al Primo Congresso dell’Istruzione e della Cultura, ho potuto consigliare gli insegnanti, lavorare su corsi per dirigenti, studiare e laurearmi in Istruzione, nella specialità dello spagnolo e della letteratura, con un grado d’oro, nel 1991.

“In totale, ho insegnato per trentasette anni, sono entrato a far parte del Comitato per il programma e i libri di testo del Ministero dell’Istruzione sull’educazione degli adulti, e posso dire che su questo percorso ho ricevuto molte più soddisfazioni che amarezza.”

Vedi questi risultati come un premio?

“Per me, il premio più grande è incontrare qualcuno che mi dice: ‘insegnante, ti ricordi…?’ e mi dice aneddoti del passato che non ricordo più o frammenti di opere letterarie. Mi sento particolarmente toccato anche quando mi presento figli e nipoti e dicono: “Era la mia insegnante”. O quando qualcuno mi confessa: ‘Io sono quello che sono per colpa mia’. C’è il miglior pagamento per qualsiasi insegnante.

Siete stati strettamente legati, per molti anni, alla parrocchia di Nuestra Señora de la Merced, un rifugio spirituale per gli scrittori e gli artisti del gruppo Origins e il poeta e sacerdote Angel Gaztelu, mentore di questo gruppo speciale per la cultura cubana. Sei riuscito ad incontrarlo personalmente?

‘Sì. Padre Gaztelu è stato il mio Maestro di Storia Sacra alla Scuola Elementare José Martí. Era il direttore spirituale di quella scuola. È stato lui a darmi la prima comunione, in questa stessa chiesa.

“Ricordo che portò a scuola figure importanti dell’epoca come l’attore Alberto González Rubio, il poeta Gastón Baquero e lo scrittore e giornalista Jorge Mañach, tra gli altri. Ci portò anche a visitare le ormai defunte Cave di San Lazzaro, dove l’Apostolo subì una terribile prigione. Padre Gaztelu era spagnolo, ma conosceva profondamente la cultura cubana. L’ho rivisto quando era vecchio e viveva nella chiesa di San Giovanni Bosco a Miami.

Il fatto che questa chiesa custodisca grandi opere di artisti come Mariano, Portocarrero e Alfredo Lozano, imprime su di essa un valore speciale, ampiamente riconosciuto. È così che ti senti?

“La soddisfazione principale che provo per la Madonna della Misericordia non è tanto per le sue magnifiche opere d’arte, ma perché è la mia chiesa, la mia casa, una parte essenziale della mia vita. Anche se non aveva fama, nessuna grande opera d’arte; anche se fosse stata la più piccola e umile, l’avrei amata comunque.

Per dieci anni è stata un “archivio” della parrocchia di Nuestra Señora de la Merced. A cosa si occupa specificamente?

“In chiesa lavoro come archivista e segretario. Il primo è un compito molto interessante, perché i libri che teniamo iniziano nel 1798, e sono strettamente legati alla storia di Bauta e dei suoi abitanti, dalle origini ai giorni nostri. Essere una segretaria mi permette di entrare in contatto con molte persone, ognuna con caratteristiche diverse. Per questo motivo devi preparare il tuo personaggio per sapere come prestare la migliore attenzione a ciascuno di essi.

Che cosa dovete al fatto che avete professato la fede cattolica per tanti anni?

“Ti devo la mia formazione completa, come donna, insegnante, cubana e cristiana, l’insieme indissolubile che mi rende”.11

Nel 2009 ha ricevuto la medaglia conferita da Papa Benedetto XVI, che l’ha riconosciuta benemerenti. Ti aspettavi questo riconoscimento?

“E ‘stato per me una distinzione sia immeritata che inaspettata. Così, come ora, e andando oltre il passato, continuo a dire come l’Apostolo: ‘Ho fatto solo quello che dovevo fare’. Ringrazio papa Benedetto XVI e jaime Ortega Alamino per questo. Mi piace, tante persone che, in questo lungo viaggio, mi hanno sostenuto e aiutato, anche nei momenti più difficili. E soprattutto, al buon Dio per i suoi doni, perché tutto questo è stato ed è grazia”. Ω

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